Архив номеров

Переосмысление стресса

Какое из утверждений больше соответствует вашему взгляду на стресс?

  1. Стресс вреден, следует пытаться избегать его любыми способами или управлять им.
  2. Стресс полезен, и его нужно принимать и использовать во благо.

Пять лет назад я бы выбрала вариант «А» не задумываясь. Я — ​врач-психолог и за время обучения в медицинской школе прочно усвоила: стресс очень вреден для человека. Потом я сама преподавала, проводила исследования, писала статьи и книги, руководствуясь именно этой идеей. Я говорила людям о том, что стресс опасен, поскольку увеличивает риск разнообразных заболеваний — ​от обычной простуды до болезней сердца, депрессии и алкоголизма. На страницах самых разных изданий я давала советы по борьбе со стрессом, наверняка знакомые вам. Дышите глубже, спите больше, соблюдайте режим. И старайтесь, чтобы стрессов в вашей жизни было как можно меньше. Я была одной из множества психологов, врачей и биологов, организовавших крестовый поход против стресса. Так же, как и все они, я верила, что негативные эмоциональные переживания — ​это опаснейшее состояние. Но я изменила свое отношение к стрессу и теперь хочу изменить ваше. Для начала расскажу вам об удивительном научном открытии, которое заставило меня взглянуть на данный феномен по-новому. В 1998 году в США 30 тысячам взрослых людей был задан вопрос: насколько сильный стресс они испытывали в последний год? Кроме того, их спросили, считают ли они, что стресс вредит их здоровью. Восемь лет спустя ученые изучили данные о смертности среди этих людей и сопоставили их с полученными ранее ответами. Итак, плохая новость: оказалось, что высокий уровень стресса увеличивает риск преждевременной смерти на 43%. Но это относится только к тем людям, которые убеждены в том, что стресс отрицательно воздействует на их здоровье. Люди, признавшие, что испытывали сильные негативные переживания, но при этом не считали их вредными, умирали реже, чем те, кто не подвергался стрессу или подвергался ему в незначительной степени! Значит, людей убивает не стресс сам по себе, а в сочетании с убежденностью, что он опасен для их жизни. По оценкам исследователей, за восемь лет, что продолжалась их работа, около 182 тысяч американцев преждевременно скончались из-за того, что верили во вредное воздействие стресса. Это число потрясло меня. Ведь речь идет о более чем 20 тысячах смертей в год! Получается (если опираться на официальную статистику), что «вера во вред стресса» — ​пятнадцатая по распространенности причина людской смертности в США, опережающая рак кожи, СПИД и убийства!

Сколько времени и сил я потратила, убеждая людей, что стресс опасен, будучи уверенной, что тем самым я помогаю им! А если нет? Да, я обучала своих пациентов действительно полезным техникам — ​физическим упражнениям, медитации, умению налаживать социальные связи. Но что, если их ценность снижалась потому, что я связывала их с идеей о вреде стресса? Признаюсь, мне хотелось забыть об этом исследовании, но мне никак не удавалось выбросить его из головы. И я решила посмотреть новым взглядом на то, чему сама всегда учила людей. Было два момента, которые позволили мне допустить, что внушение людям мысли о том, что стресс убивает, может иметь непредсказуемые последствия. Во-первых, я знала, что определенные убеждения действительно могут влиять на продолжительность жизни. Например, люди с позитивным восприятием старения живут дольше, чем те, кто придерживается негативных стерео­типов о пожилом возрасте. Это было показано в классическом исследовании ученых из Йельского университета, которые наблюдали за группой людей среднего возраста в течение 20 лет. Оказалось, что люди с позитивным отношением к старению жили в среднем на 7,6 года дольше, чем те, кого оно угнетало. Еще один пример важности взгляда человека на жизненные перипетии — ​это вопрос доверия. Те, кто считает, что большинству людей можно доверять, в среднем живут дольше. Ученые из Университета Дюка провели опрос среди людей в возрасте старше 55 лет и собрали данные о них через 15 лет. Оказалось, что среди тех, кто был склонен доверять окружающим, к этому моменту были живы 60%, в то время как среди людей с более циничным взглядом на человеческую природу 60% скончались. Подобные данные убедили меня в том, что убеждения действительно способны влиять на здоровье и долголетие. Открытым для меня оставался лишь вопрос о том, относится ли к таким убеждениям отношение к стрессу. Второе, что могло заставить меня признать свою неправоту, — ​это факты из истории пропаганды в области здравоохранения. Многие из подобных благих начинаний в итоге оказали на здоровье населения воздействие ровно противоположное тому, на которое надеялись специалисты. Вот пример. Иногда, беседуя с врачами, я интересуюсь их мнением о том, как влияют на курильщиков предостерегающие картинки на сигаретных пачках. Обычно мне отвечают, что такие изображения снижают тягу к курению и подталкивают людей к отказу от этой вредной привычки. Однако исследования показывают, что такие предостережения имеют обратный эффект. Самые страшные картинки (например, изображение пациента, умирающего на больничной койке от рака легких) на самом деле усиливают тягу к курению. Почему? Они запускают реакцию страха, а что способно успокоить лучше, чем сигарета? Еще одна совершенно не оправдывающая себя стратегия — ​высмеивать и стыдить людей за нездоровые привычки. В эксперименте, проведенном в Калифорнийском университете в Санта-­Барбаре, двум группам женщин с избыточным весом дали прочесть две газетные статьи. В одной из них рассказывалось о предвзятом отношении работодателей к соискателям с избыточным весом. Женщины, прочитавшие эту статью, стали потреблять в два раза больше калорий, чем те, кто читал статью о другой проблеме, не имеющей отношения к весу. После того как я познакомилась с результатами исследований, я начала внимательно наблюдать за тем, как люди реагируют на мои слова об опасном воздействии стресса на их здоровье. Обнаружилось, что они вызывают у них те же негативные эмоции, что и медицинские предупреждения, призванные напугать или пристыдить. Когда я рассказывала измученным студентам о негативных последствиях стресса прямо накануне сессии, они покидали аудиторию подавленными. Когда я демонстрировала пугающую статистику работникам детских и медицинских учреждений, иногда я видела слезы. Какой бы ни была аудитория, никто ни разу не подошел ко мне после лекции и не сказал: «Спасибо большое за то, что рассказали мне, как вредна моя полная стрессов жизнь. Я знаю, что могу от них избавиться, просто никогда раньше не задумывался об этом!» Я поняла, что действовала не вполне правильно. Всё, что я рассказывала об управлении негативными эмоциями, основывалось на предположении о том, что стресс опасен. Но теперь я уже не была в этом уверена. Моя заинтересованность заставила меня отправиться на поиски новых доказательств. Я хотела знать, действительно ли отношение к стрессу так важно? Есть ли в стрессе что-то хорошее, чем имеет смысл воспользоваться? Изучая результаты экспериментов и научные обзоры за последние 30 лет, я старалась смотреть на данные непредвзято. Мне удалось найти подтверждения не только отрицательных воздействий стресса, но и пользы. Я беседовала с представителями нового поколения исследователей стресса, работы которых открывают нам его светлую сторону. Сегодняшняя наука заявляет, что стресс может сделать вас умнее, сильнее и успешнее. Он помогает вам учиться и развиваться, воспитывает смелость и развивает эмпатию. Изменение отношения к стрессу, то, как вы воспринимаете стресс, влияет на очень многое — ​от состояния вашей сердечно-­сосудистой системы до способности понять смысл жизни. Лучший способ управления стрессом заключается не в борьбе с ним и не в попытках его избежать, а в том, чтобы переосмыслить и принять его. Поэтому моя цель как медицинского психолога изменилась. Я больше не хочу помогать вам избавляться от стресса — ​я хочу научить извлекать из него пользу.

Отрывок из книги «Хороший стресс как способ стать сильнее и лучше»

«Business Excellence» Сентябрь 2019

Рубрика: Размышления
Автор(ы): К. Макгонигал
01.09.2019

448
Поделиться:

Подписка



Материалы по данной теме можно СКАЧАТЬ в Электронной Библиотеке >>>

САЙТ ЖУРНАЛА "BUSINESS EXCELLENCE" - WWW.BE-MAG.RU